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Mayo Clinic dice que el síndrome del colon irritable definitivamente no está “sólo en la mente”
ROCHESTER, Minnesota: El síndrome del colon irritable no está “sólo en la mente”, según se ha pensado. Después de revisar la literatura existente, el Dr. Michael Camilleri, uno de los gastroenterólogos de Mayo Clinic y autor de un artículo publicado en la New England Journal of Medicine, describe un nueva forma de entender esta afección, también conocida por las siglas de SCI. El médico despide la idea de que los síntomas obedezcan a una sola causa y comenta que, en realidad, son indicativos de varios procesos de alteración motora y sensorial.


El síndrome del colon irritable es común y afecta a 10 o 20 por ciento de la población de los países desarrollados.  El síndrome del colon irritable no es una enfermedad, sino un conjunto de síntomas que se presentan al unísono. Los síntomas más comunes son los cólicos, el dolor abdominal, la distensión abdominal, la flatulencia, la diarrea y el estreñimiento.


“El objetivo es entender mejor los mecanismos detrás del síndrome, a fin de así adoptar tratamientos personalizados y específicos para los pacientes que padecen el síndrome de colon irritable”, acota el Dr. Camilleri.


No se sabe claramente por qué se desarrolla el síndrome del colon irritable. A pesar de que en la situación participen factores psicológicos y una predisposición genética, el Dr. Camilleri también señala varios irritantes subyacentes que perturban la función gastrointestinal y contribuyen a los síntomas del síndrome del colon irritable, tales como la digestión de ciertos alimentos, una gastroenteritis anterior, la flora intestinal del paciente y la llegada al colon de los ácidos biliares y de los ácidos grasos que participan en la digestión de los alimentos.  


“Si se logra identificar los irritantes en cada paciente, entonces se puede prevenir o revertir los síntomas”, añade el Dr. Camilleri.


El síndrome del colon irritable normalmente se diagnostica después de que un paciente presenta recurrentemente dolor abdominal o molestias por lo menos tres días al mes durante tres meses seguidos, además de cambios en la frecuencia de los movimientos intestinales o en la apariencia de las heces.


El síndrome del colon irritable puede presentarse a cualquier edad, pero generalmente empieza en la adolescencia o primeros años de la edad adulta y es el doble de común entre las mujeres que los hombres. Los estudios han demostrado que las personas con algún pariente de primer grado con síndrome del colon irritable corren más riesgo de padecerlo.
 

El síndrome del colon irritable puede ser una afección duradera y algunas personas se ven incapacitadas por los síntomas que reducen su capacidad de trabajar, viajar o asistir a eventos sociales. El tratamiento generalmente ayuda y entre los tratamientos comunes están los suplementos de fibra, los antidiarreicos, los anticolinérgicos, los antidepresivos, los antibióticos, eliminar los alimentos que producen mucho gas y recibir consejería.


El Dr. Camilleri ostenta el título de Profesor Atherton y Winifred W. Bean en Mayo Clinic. Declaraciones éticas: el Dr. Camilleri informa que recibe pago por su trabajo como consultor de Takeda Pharmaceuticals USA, Albany Molecular Research, BioKier, Theravance, Alkermes, ARYx Therapeutics, AstraZeneca, Domain Therapeutics, Ironwood Pharmaceuticals, Tranzyme, y NPS Pharmaceuticals; que recibe subsidios de Rose Pharma, Albireo, Tsumura, Second Genome, SK Life Science, Salix Pharmaceuticals, y Rhythm a través de su institución; que es coinventor de una patente para la aplicación entérica del ácido quenodeoxicólico para el estreñimiento; y recibe regalías de EnteroMedics por una tecnología autorizada que se relaciona con el tratamiento de la obesidad con estimulación vagal.